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梅琳达·盖茨独自启程

2021-05-14 19:00:28 来源:环球网

  来源:周末画报

  撰文—林湃 编辑— Y

  5月,微软联合创始人比尔·盖茨与妻子梅琳达宣布结束婚姻。两人相伴走过27年,育有三个孩子,一起建立比尔与梅琳达·盖茨基金会。截至2020年,基金会在全球135个国家与地区捐赠基金超过548亿美元。盖茨夫妇离婚的新闻在媒体与社交平台上被热烈讨论。许多人试图从中读出关于婚姻、成长与慈善事业的种种内幕。路透社等媒体则评价,离婚后梅琳达将成为全球最富有的女性之一。过去长期被“比尔·盖茨”光芒笼罩的梅琳达,可能利用财富走出这个名字的遮挡,“发展属于自己的影响力”。

  在2019年传记型纪录片《比尔的大脑:解码比尔·盖茨》的最后一集,导演提问微软联合创始人比尔·盖茨:“如果你今天不幸车祸,即将死亡,有哪一件事情是你临死前想到自己本该做却没有做的?”

  “那应该是我没有对梅琳达表达足够的感谢。”盖茨回答。

  今年5月,比尔·盖茨(以下简称盖茨)与妻子梅琳达·盖茨(以下简称梅琳达)突然宣布离婚。“在27年的婚姻中,我们抚养了三个孩子,建立了一个旨在让全球人民过上健康、有价值百科生活的基金会。我们将继续分享这个使命与信念,继续为基金会奋斗。我们不再认为在人生的下一阶段,我们能够作为夫妻携手成长。”离婚新闻在国际媒体与社交平台上被热烈讨论,一度冲上推特热榜第一名。比尔·盖茨的个人净资产约为1370亿美元,是全球排名第四的超级富豪。比尔与梅琳达·盖茨基金会成立于2000年。截至2020年,基金会在全球135个国家与地区捐款超过548亿美元,正式员工人数超过1500名。因为在贫困地区推动免疫接种项目,盖茨基金会帮助全球儿童死亡人数减少50%。如果说互联网当初在同为超级富豪的亚马逊创始人杰夫·贝佐斯离婚案中探寻的更多是八卦,盖茨夫妇离婚案中则多了一些关于婚姻、成长与慈善事业的思考。路透社与《华盛顿邮报》纷纷评价,离婚后的梅琳达将成为全球最富有的女性之一,她可能利用自己的财富走出比尔·盖茨的光环,“发展属于自己的影响力”。

  “完美婚姻”下的裂痕

  盖茨曾在《比尔的大脑》与个人博客中评价,梅琳达是“女性版的自己”,“我们在家庭与工作中都是伙伴”。两人的朋友麦克·斯莱德评价,盖茨与梅琳达在婚姻与各种工作中都是平等的伙伴关系。两人有商有量,互相扶持。“尽管他是微软的创始人,但我并不觉得他们之间有什么不平等。他欣赏她的一切。”

  “我从来没有听到他抱怨妻子,他是我在这个世界上认识的唯一一个从不抱怨妻子的男人。”斯莱德说。

  表面上看,盖茨与梅琳达的婚姻人人称羡。梅琳达出生在达拉斯市,父亲是航天工程师,曾参与阿波罗航天任务,她的母亲是家庭主妇,家里还有三个兄弟姐妹。受父亲影响,梅琳达14岁就有了自己的苹果电脑,靠它学会了编程。高中时她是学校军乐队队长,还是在毕业典礼上致辞的学生代表。为了负担四个孩子的大学学费,梅琳达的父亲在闲暇时常带他们做些与软件有关的小生意,梅琳达因此积累了一些经商经验。她之后在杜克大学获得计算机科学学士与商科硕士学位。

  毕业后,梅琳达拒绝了 IBM的工作机会,加入当时还是小公司的微软,成为当年10名新员工中最年轻,也是唯一一个有 MBA学位的女性。微软时期,她 是 Microsoft Bob、Microsoft Encarta与旅游服务网站 Expedia等产品的项目经理。遇见盖茨前,梅琳达曾有过一段极不愉快的感情,遭受过对方的虐待与恐吓,她直到2019年才公开这段经历。1987年,梅琳达与盖茨相识于一场晚宴中。初次见面她就拒绝了盖茨的跳舞邀请。盖茨回忆,初识时梅琳达另有男伴,自己则一心扑在事业上。

  数个月后,分别加班至深夜的盖茨与梅琳达在微软公司的停车场重逢。两人最终因为对解谜游戏的热爱与相似的性格走到一起。梅琳达还在一次数学比赛中击败了盖茨。恋爱七年后,两人于1994年在夏威夷结婚。在27年婚姻中,两人育有三个孩子,一起经营比尔与梅琳达·盖茨基金会。梅琳达曾在《时代》周刊上撰文回忆,她成长的过程中虽然很少听到“女权主义”这个词,但父母的确教育她和家里的其他孩子,“女性可以做任何男性能做的事情,而且可以做得更好”。她过去的同事、多次采访过她的媒体人纷纷评价,梅琳达性格温暖、善解人意又充满干劲,常常是一群人中最乐观的那个。

  尽管婚姻一度看似顺风顺水,离婚新闻公开后,不少媒体还是在两人过往的言行中试图找出这段婚姻有裂痕的蛛丝马迹。坊间对盖茨与前女友、软件开发商安·温波拉德的故事早有诸多报道。1997年,著名传记作家华尔特·艾萨克森在报道比尔·盖茨生活的文章中透露,盖茨与梅琳达婚前就达成共识,每年盖茨可以与温波拉德一起在女方的海滩别墅中过一个长周末。向梅琳达求婚之前,盖茨还征询了温波拉德的意见。

  更大的考验来自婚姻内部。梅琳达回忆,盖茨在两人恋爱时就非常忙碌,无法决定是否要结婚,她曾撞见他在一张纸上列举与梅琳达结婚的好处与坏处,帮助自己做决定。在《今日美国》的采访中梅琳达曾说,自己尝试与盖茨平分家务与育儿重担,实现这样的安排花费了她许多的精力。“我试图表明我对家务的看法,我必须向我的丈夫说出我的真实想法,这样才能带来改变。我知道人们对比尔有些看法,认为他是高高在上的 CEO、我们没有完全平等。实际上,我与比尔完全平等,但这不是凭空而来的。”梅琳达之后与丈夫达成协议,盖茨要每天开车带女儿上幼儿园。这个举动引发当时邻居主妇们的关注,纷纷要求自己的丈夫效仿——“如果比尔·盖茨有时间,你也应该有时间。”但盖茨的大部分精力还是投身于工作与慈善事业。他曾多次在不同场合表达了对工作太忙,无暇陪伴家人的懊悔。

  2019年,梅琳达出版自己的第一本书《女性的时刻:如何赋权女性,改变世界》。书中提到她与盖茨爆发的一次争吵——2013年,梅琳达要求与盖茨共同为两人的基金会撰写年度公开信。盖茨当时并不支持她的想法,“他觉得自己独自撰写公开信的做法已经持续很多年,效果很好,他看不出有任何改变的必要”,梅琳达在书中写道。最终,盖茨同意让她撰写一篇关于避孕药品与慈善的文章,他自己则撰写基金会的年度公开信。争吵后的第二年,梅琳达负责了公开信中的三分之一内容。第三年,公开信上的署名才变成两个人。在为基金会宣传之前,梅琳达有时还需要向周围的人解释,基金会并不是盖茨一人所有的。梅琳达在书本的宣传采访上说,与盖茨的婚姻也并非从一开始就是平等的。“如果在聚会上我觉得他说得比我多,即便那是无心之失,私下里我也会坦白告诉他。随着时间的推移,他不得不学习。”

  “他可能只是习惯处于手握大权的位置,他不习惯分享权力,或者说他甚至不习惯于理解。当他走进一个房间里,所有人都默认他是房间里最聪明的人。这并不总是真的。他必须学会为别人腾出空间。”梅琳达当时如此回答。2020年,《纽约时报》披露比尔·盖茨曾多次与杰弗里·爱泼斯坦见面,当时爱泼斯坦的性犯罪罪名已经被判成立。纽约新闻网站《每日野兽》称梅琳达曾极力劝阻盖茨不要再与爱泼斯坦来往,对两人的会面“感到非常沮丧”。盖茨基金会的员工也被爆料多次到访爱泼斯坦的豪宅。盖茨首次与爱泼斯坦见面后曾在电子邮件中向同事们解释:“他(爱泼斯坦)的生活方式非常不同,有点耐人寻味,尽管这对我来说并不可行。”爱泼斯坦狱中自杀后,盖茨与之交往的新闻曾一度困扰盖茨家庭。

  独自踏上新旅程

  如今,梅琳达在《福布斯》评选出的“全美100权力女性”排行榜上名列第二,仅次于副总统卡玛拉·哈里斯。盖茨如今是全球排名第四的富豪,个人资产约为1300亿美元。比尔与梅琳达·盖茨基金会则是世界上最大的慈善组织之一。在离婚的公开声明中,两人承诺将继续担任联合主席与理事。不少媒体分析,盖茨夫妇的离婚案可能打破亚马逊创始人杰夫·贝佐斯的离婚案纪录。贝佐斯与前妻麦肯齐·斯科特的婚姻持续了25年,两人一起创立亚马逊。斯科特之后专心抚养两人的四个孩子、投身慈善,贝佐斯一心经营亚马逊。2019年,两人宣布离婚,斯科特拿到亚马逊4%的股份。2020年,斯科特捐出57亿美元给慈善事业。

  “麦肯齐·斯科特已经建立了一个梅琳达·盖茨可能效仿的婚后蓝图。”《大西洋月刊》写道。“盖茨离婚案与贝佐斯的很相似,都是科技界亿万富翁在20多年婚姻后分道扬镳。但与斯科特不同的是,梅琳达·盖茨已经有了广泛的知名度。通过她与盖茨为基金会所做的工作,他们的伙伴关系已经成了自己的品牌。这种共同享有的名气让他们的离婚有一种文化机构解体的感觉。”

  《华盛顿邮报》则提出,盖茨夫妇的离婚手续完成后,梅琳达可以将自己的财富用于更有针对性的慈善事业中。她不需要再顶着“比尔·盖茨的妻子”的头衔活动,可以做出一番属于自己的事业。曾为基金会工作过的志愿者回忆,盖茨擅长分析数据、与钱打交道,梅琳达却能轻松与人们建立关系。2015年,梅琳达成立了专为妇女与家庭议题服务的投资公司 Pivotal Ventures,她之后花费大量精力在女性权利领域做慈善工作。虽然违背了自己的宗教信仰,梅琳达还是大力支持向贫困地区推广避孕药品,因为“避孕这个话题太过重要,它不应被政治化”。她在今年已经向拜登政府施压,要求减免儿童护理与看护的价格,减少因为付不起托儿所,不得不取消工作在家带孩子的妇女的负担。

  “她现在有机会改写属于自己的游戏规则。”《华盛顿邮报》写道。

原标题:梅琳达·盖茨独自启程

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